A EV-olução da Mobilidade – Veículos eléctricos: Risco futuro e implicações de seguro

Que os veículos eléctricos são o futuro da mobilidade já nem sequer é debate. Mas as novas tecnologias raramente surgem sem novos desafios. Quais os riscos que estes presságios da mobilidade verde trarão para o nosso caminho?

Escusado será dizer que o custo humano do surto de Covid-19 tem sido enorme. Mas quando manteve as pessoas fora das ruas durante um período prolongado, a pandemia expôs o impacto ambiental da actividade humana. Os céus limparam, o ar tornou-se mais fresco, as águas mais claras. As imagens foram partilhadas com entusiasmo nos meios de comunicação social, os comentários fortemente pró-ambientais. No entanto, poucos discordariam que é irrealista esperar uma pausa permanente na actividade humana para reanimar os pulmões do planeta. 

O que poderia ser um legado da pandemia, contudo, é uma mudança mais rápida para alternativas amigas do ambiente – entre as quais se incluem os veículos eléctricos (VE) para substituir os guzzlers a gás. Até 2030, são esperados mais de 100 milhões de carros eléctricos nas estradas de todo o mundo, em comparação com os cerca de 7 milhões actuais. No contexto das alterações climáticas, os governos querem-nos tanto como os consumidores.

A solução VE da mobilidade trará novos riscos e recompensará o nosso caminho. A companhia de seguros Allianz Global Corporate & Specialty (AGCS), cuja carteira inclui seguros de responsabilidade civil de produtos automóveis, tem um olhar holístico…

Então o que é um veículo eléctrico? – Um conceito em voga? O desejo de aniversário de um ambientalista? O futuro da mobilidade? Em termos de interpretação, tudo isto e muito mais. Por definição, é simplesmente um veículo movido a electricidade.

Na sua forma mais simples, os VE existem há quase dois séculos. Os primeiros carros eléctricos foram desenvolvidos no final do século XIX. Na viragem do século, quase um terço dos carros nos EUA eram movidos a electricidade, veículos de combustão que vendiam em excesso. No entanto, os VE tomaram um lugar secundário para os carros a gasolina no século XX, à medida que o petróleo se tornava mais barato e facilmente acessível.

Os VE dos tempos modernos são de três tipos: VE de bateria (BEVs), VE híbridos plug-in (PHEVs) e VE híbridos (HEVs). Também chamados veículos totalmente eléctricos, os BEV dependem exclusivamente da energia da bateria, enquanto os PHEVs e HEVs utilizam tanto a energia eléctrica como os motores de combustão convencionais. Os BEV são os VE mais comuns, representando quase dois terços dos 5 milhões de carros eléctricos na estrada em 2018.

Depois de terem permanecido na sombra durante algum tempo, os VE fizeram-se de novo à estrada. No final de 2019, estimava-se que cerca de 7,5 milhões de carros eléctricos estavam em serviço a nível mundial, contra 5,1 milhões em 2018.

2020 era suposto ser um ano marcante para as vendas de VE. Só na Europa, as vendas potenciais de 1 milhão foram vistas… até que o Covid-19 introduziu um disjuntor de velocidade.

Por vezes mais lento, outras vezes mais rápido, a adopção de VE é um fenómeno global. A China domina actualmente o mercado, possuindo até 45 por cento da frota mundial de carros eléctricos. A Europa consta em segundo lugar ainda que distante com 24% e os Estados Unidos um terceiro lugar próximo dos 22%. A Noruega merece aqui uma menção especial – em 2019, os VE representaram até 56% de todas as vendas de automóveis novos no país escandinavo, impulsionados por generosos incentivos governamentais!

No passado recente, a queda dos custos e os novos modelos tornaram os VE atractivos para os consumidores. Mas a USP dos VE reside principalmente nas suas pegadas de carbono. Estima-se que as emissões de um automóvel eléctrico sejam 17-30 por cento inferiores às dos automóveis a gasolina e diesel. À medida que a energia renovável acelera, a sua emissão pode diminuir em quase 73% até 2050.

Isto é o que faz com que os governos partilhem o entusiasmo dos peritos em e-mobilidade ao procurarem cumprir os seus compromissos no âmbito do Acordo de Paris sobre alterações climáticas. Por exemplo: a UE apertou os seus novos objectivos de emissões de automóveis no ano passado – 15% mais baixos até 2025 e 37% mais baixos até 2030.

Se a adopção de EV continuar como previsto, a procura de petróleo poderá diminuir em 127 milhões de toneladas até 2030. Isto é, cerca de 2,5 milhões de barris por dia!

Se os objectivos mais ambiciosos forem atingidos – tais como a campanha EV30@30 para 30 por cento dos veículos vendidos anualmente em 2030 sendo VE – poderá mesmo haver 200 milhões de carros eléctricos nas estradas até lá, impulsionados pelo crescimento na China, Europa, Japão, Canadá, Estados Unidos e Índia.

Como com qualquer novidade, um VE traz os seus próprios desafios. Um dos maiores riscos pode estar no seu próprio coração – a bateria. A duração e o desempenho da bateria são questões críticas para os VE. É um componente dispendioso de reparar ou substituir, tornando o seguro de responsabilidade civil do produto um tópico importante para fabricantes e fornecedores.

Embora haja poucas provas de que os VE sejam mais vulneráveis a danos do que os carros convencionais num acidente, danos na bateria podem significar uma factura muito mais elevada. “Se a bateria de um carro eléctrico tiver de ser substituída, pode resultar numa perda total em muitos casos”, diz Carsten Reinkemeyer, Chefe de Tecnologia de Veículos e Investigação de Segurança no Allianz Center for Technology (AZT) Automotive. “Além disso, o facto de só poderem ir a oficinas de reparação especializadas pode contribuir para os custos”.

O fogo representa outro perigo – se os componentes eléctricos e os curto-circuitos forem defeituosos, ou se as baterias de iões de lítio entrarem em combustão quando danificadas, sobrecarregadas ou expostas a calor excessivo. Além de serem difíceis de conter, os incêndios de baterias de alta tensão podem libertar quantidades copiosas de gases tóxicos.

“A nossa análise das reclamações relatadas de veículos eléctricos não confirma que a tecnologia não é segura. No entanto, um incêndio relacionado com acidentes é relatado com muito mais frequência para VE do que para automóveis convencionais, uma vez que isto é mais digno de notícia”, diz Reinkemeyer.

Embora mais ecológicos, os VE também representam uma potencial responsabilidade e risco de reputação para as empresas em relação ao ambiente. Amarrar fontes sustentáveis de componentes e matérias-primas críticas, bem como a reciclagem e reutilização de material, são tópicos importantes para os fabricantes de automóveis como rampas de produção. As baterias antigas e defeituosas também necessitam de uma eliminação adequada para evitar um risco de poluição.

A velocidade pode ser uma qualidade atractiva para um automóvel, mas quando se trata do processo de fabrico de automóveis, pode levar a passos errados. Sob pressão para acelerar a transição para a e-mobilidade, os fabricantes enfrentam potenciais recalls de produtos se a combinação de nova tecnologia, ciclos de desenvolvimento curtos e impressão 3D/4D na produção causar lacunas de qualidade.

Depois há a ameaça universal – o risco cibernético. É provável que os automóveis eléctricos dependam de dados, sensores e software, incluindo Inteligência Artificial, tal como os seus equivalentes convencionais. Isto deixa-os vulneráveis a problemas cibernéticos, desde ataques maliciosos e interrupções do sistema a bugs e falhas.

“Além disso, os EV consistirão em menos mas mais integrados componentes e peças. O que anteriormente podiam ser três partes de um carro convencional podia ser hoje uma parte de um carro eléctrico. Contudo, o menor número de peças está cada vez mais ligado através de sensores e software incorporado, acrescentando uma nova camada de complexidade e levantando questões sobre como estas peças interagem e que produtor ou fornecedor é responsável por um potencial defeito ou controlo defeituoso”, diz Daphne Ricken, Senior Underwriter Liability na AGCS: “A crescente complexidade da cadeia de fornecimento automóvel e a dependência dos produtores de software e tecnologia conduzirá a novas exposições e divisão de responsabilidades na cadeia de valor”.

Para as empresas, outro risco é de lesões para os trabalhadores. Os fumos tóxicos e os riscos de incêndio durante a impressão 3D ou o manuseamento de baterias de lítio podem levar a lesões, expondo as empresas e as suas seguradoras a reclamações.

Mais carros eléctricos na estrada significa um maior consumo de electricidade. Se as estimativas da frota EV para 2030 forem cumpridas, precisaremos de quase 640 terawatt-hora (TWh) para os alimentar. Além disso, se os VE representarem 30% de todos os veículos até lá, a procura aumentaria para 1.110 TWh. Por contexto: é necessário queimar 22.000 galões de fuelóleo ou 150 toneladas de carvão para gerar 1 terawatt-hora de energia.

Além disso, a infra-estrutura de energia terá de ser adaptada para fornecer pontos de carregamento de alta tensão a casas e espaços públicos. Os riscos de incêndio e explosão associados às baterias representam um perigo para os bens comerciais, especialmente se muitos carros forem carregados em parques de estacionamento subterrâneos. 

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *